([圖]甲骨文賀卡之“太平有象” )

    傳統吉祥紋樣。《漢書·王芥傳》:“天下太平,五谷成熟”。太平有象即天下太平、五谷豐登的意思。瓶與平同音。故吉祥圖案常畫象馱寶瓶,瓶中還插有花卉作裝飾。太平,謂時世安寧和平。溫庭筠《長安春晚》詩:「四方無事太平年。」又指連年豐收。《漢書-食貨志上》:「進業曰登,再登曰平……三登曰太平。」象,哺 . 動物。體高約三米,鼻長筒形,能蜷曲。門齒發達。象壽命極長,可達二百余年,被人看作瑞獸。象也喻好景象。寶瓶,傳說觀世音的凈水瓶,亦叫觀音瓶,內盛圣水,滴灑能得祥瑞。「太平有象」也叫「太平景象」、「喜象升平。」形容河清海晏、民康物阜。

 

([圖]甲骨文賀卡之“魚躍龍門” )

    魚躍龍門,古代傳說黃河鯉魚跳過龍門(指的是黃河鯉魚跳龍門從壺口咆哮而下的晉陜大峽谷的最窄處的龍門,今稱禹門口),就會變化成龍。比喻舉業成功或地位高升。 語出《辛氏三秦記》:“陜西韓城市東北一名龍門口,二名禹門口,當地人稱呼名。龍關。禹鑿山開門,闊一里馀,黃河自中流下,而岸不通車馬。每逢春之際,有黃鯉魚逆流而上,得過者便化為龍。”唐·元弼有《魚躍龍門賦》。
    “鯉魚躍龍門”神話傳說故事,正式見諸文字記載的是漢代辛氏所著《三秦記》。該書已失傳。據后人著述為《藝文類聚》、《太平廣記》對該書的引述來看,《三秦記》中曾多處提到“魚躍龍門”的傳說。如“河津一名龍門,水險不通,魚鱉之屬莫能上。江海大魚薄集龍門下數千,不得上,上則為龍也。”又如“龍門山在河東界……每暮春之際,有黃鯉魚逆流而上,得者便化為龍。”等等。   
    其實,以現代科學即可破解“鯉魚躍龍門”這個謎團:這里說的“鯉魚”實際是“鮪魚”,或稱“鳣魚”,又叫“鰉魚”或“黃魚”,也就是鱘魚。鱘魚是江海回游性的魚類,體長約兩米,最大可長5米以上。我國珍稀動物中華鱘、東北鱘、長江鱘即是這類魚。由於古代大鯉亦名“鳣”,故古人將“鮪鳣”與大鯉相混,傳為“鯉魚躍龍門”。
  鱘魚到龍門不是為“騰躍成龍”,而是為了繁衍后代。四川省長江水產資源調查組著的《長江鱘魚類生物學及人工繁殖研究》一書稱:鱘魚產卵“多在江河上游,水溫較低,流速較大,流態復雜,河道寬窄相間并具石礫底質的急灘地帶”。而山、陜兩省交界處的龍門一帶正具有以上地貌特徵,因而成為鱘魚云集產卵的一個理想場所。
  “龍門赤河”現象則因為鱘魚產卵前雌雄追逐,時常躍出水面。每年春天大批鱘魚回游至龍門穴洞之處集結,并且在臨產卵前兩三天內頻繁跳躍。躍出水面時,鱘魚充血發紅的魚鰭也露出水面,一時間成千上萬條大魚在河面翻動,遠望一片紅光,於是出現了“赤河”景象。因魚多故可長達數裏,亦可持續數日,即形成了“赤河三日”“赤河三里”的特異現象。
  《竹書紀年》是戰國末期魏國史官的作品,書中“龍門赤河”的記載,說明當時“鯉魚躍龍門”的神話故事還未形成。而“魚化為龍”的記載多出自漢代典籍,故神話故事的形成當在西漢初年,且可能與漢初神龍崇拜觀念強化有關。
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